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迭起兴衰雅达利的故事(二) - 叽咪叽咪 | 游戏评测

迭起兴衰雅达利的故事(二)

创建于2019-04-08 22:16 作者:漠若雪呐 热度:167 参与评论:0

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这期我们来讲雅达利的巅峰。

接上期最后结尾。话说在1976 年8月, 仙童半导体推出了视频娱乐系统(英文缩写 VES, 后易名为 Channel F),这款产品与雅达利的“Stella”一样,都是以独立的功能完整的CPU为核心的硬件系统。在劲敌仙童的新款游戏机己经面市的时候, 雅达利仍然未准备将“Stella”投放到市场。此时“PONG”的家用游戏机已推出一年多的时间,市场十分需要类似产品的后继者。雅达利虽然从“PONG”所引起的热烈反响中获利不少, 但始终没有足够的资金去加快“Stella”的研发效率.。面对这一困境,布什内尔决定将雅达利卖给华纳传播传播公司, 同时向华纳承诺将尽快使新型游戏机面市。

在“Stella”研发后期,已有种种迹象表明消费者开始对“PONG”与其他老式游戏机不再感兴趣。1977年的电子游戏市场甚至出现了小型的衰退。与此同时,雅达利终于意识到如果再不推出新一代的游戏机的话,市场上很快就会充斥着其他同样基于卡带系统的游戏机,而这样将对“Stella”产生巨大的威胁。在四年漫长研发时间和一亿美元研发资金的投入后,新型游戏机 Atari 2600终于在1977 年年术开始发售。




Atari 2600 可以称得上是美国人做出的最成功的游戏机,很多具有里程碑意义的游戏及一些首创的游戏概念皆源自以Atari 2600为平台的游戏, Atari 2600 不仅在当时的美国大受欢迎,甚至在出口到南美后都保持着游戏卡带还是游戏机的可观销量。Atari 2600 为历史创造了史无前例的神话。自1977年正式上市后,在1977年到1982年短短五年里,雅达利通过这台游戏机挖掘到了当时美国电子游戏市场最大的第一桶金,雅达利的业绩也由此以难以想象的速度增长1976年。Atari2600推出的前一年,这家公司的价值只是三干万美元,但随后就在6年间升值了60多倍,直至价值20多亿美元。

当美国的电视游戏业销售额高达32亿美元的时候,雅达利己经占有了绝大部分的市场份额。但神话并不是廉价的, 雅达利在Atari 2600的研发上耗费了超过一亿美元的资金。在高昂的研发费用之外,雅达利还面临着重重的困难与阻碍Atari 2600 最初的定价为199 美元。 同时捆绑销售两个操控杆和几份游戏卡带,根据厂商所公布的数据,在1977年的圣诞消费档期,一共售出三十五万到四十万套机器。最初生产的一批是在雅达利总部美国加州太阳谷的生产线上制造的, 这一批游戏机的外表有一层厚实的射频防护罩和塑料外壳。机器十分沉重, 玩家们因该版本的机器前方有 6 个开关而戏称其为“重型老六”(Heavy Sixers),因为生产工艺的问题,这批机器有一部分的交货时间延误了,导致的损失高达两千五百万美元。次年,生产线迁移至中国香港,新版本的游戏机的外壳与生产工艺经过改进,重量比之前的加州版要轻上许多。这一年雅达利生产了80万台Atari2600,结果只卖出了55万台。雅达利因此需要向华纳申请财政支持以填补资金空缺。华纳也因此开始对雅达利创始人布什内尔感到不满。迫于公司上层压力及当时布什内尔对Atari 2600的市场运作做出的一系列错误判断所带来的不良影响,诺兰·布什内尔不得不在1978年11月与公司签订了一份回报丰厚的七年期的不竞争协议后,辞去在雅达利的职位,离开了这家由他一手创立的公司。

 布什内尔离开雅达利后,雷·凯萨(Ray Kassar)出任雅达利的新总裁。凯萨没有任何开发电子游戏的技术背景,原本是一名经营纺织品的商人。于1978年年初被布什内尔任命为雅达利的营销顾问。他在出任总裁后就立即开始对雅达利内部进行人员改动,开除了不少跟雅达利一起发迹的老员工,同时也终止了很多他认为没有必要的开发计划。作为一个十分传统的商人,他觉得这些工程师太过“散漫”经历这次本动后。有不少原来跟布什内尔一起创业的工程师对凯萨新引入的商业经营模式极度反感。雅达利内部也开始分化成两大派。

 凯萨的新的运营策略最终导致了另外两件对漩戏界产生深远影响的事件,一个是4名工程师退出丁雅达利,另起炉灶建立了当时游戏界第一家第三方游戏开发商Activision(动视)。当初这个名不见经传的小公司如今已经发展为游戏业巨头。另外,就是雅达利在这一年也开始制造个人电脑了。雅达利的规模一直在扩大,在凯萨的经营下,雅达利的研发队伍规模增长地在美国可数一数二了. 虽然团队也包揽了一些与游戏制作和个人电脑无关的工程项目,但最后这种项目大多都胎死腹中。 

这段时期,Atari2600的改进机型Atari 2700宣告开发失败,因技术原因,这款试图通过无线技术改进性能的游戏机最终没能投入市场。但无论如何,雅达利公司收入的比重已占去了母公司华纳收入的一半,而且Atari2600的销量完全不见有下降的趋势,凯萨的经营手段成功地将雅达利推向高峰。雅达利在这段时间内依靠Atari2600的出色销量和凯萨卓越的营销手段蒸蒸日上,好光景一直持续到 1982年。由于雅达利2600在美国带起的家用机热潮,让人们意识到电子游戏产业所具备的巨大市场潜力,越来越多的商人加入其中,都想从中分得一杯羹,一时间各种所谓的游戏制作工作室纷纷成立,大量游戏涌入家用机市场。

 实际上,当时的美国并没有那么多开发游戏的人才,这些新游戏公司为了可以发行新游戏, 不惜用重金“挖墙脚” 聘用竞争对手的游戏工程师,更有甚者试图通过“逆向工程”硬件反编译这种违法的行为去研究如何开发游戏,而雅达利公司也从来没有考虑过应该去如何控制第三方开发商发行的游戏的质量。在新公司中负责游戏制作工作的工程师大多都没有游戏方面的从业经验,又满脑子只考虑“捞钱”,于是只能做出大量粗制滥造的游戏。 在这些劣质游戏开发商中, 最有代表性的就是桂格燕麦,正如字面意思所表示的那样,这是一家食品企业开设的游戏开发部,名为US Games。桂格燕麦总共发售了14款游戏,而这14款全是质量低劣到令人无语的烂游戏,结果这个电视游戏开发部只存活了不到一年就被迫关门大吉。

 因为时间原因,今天我们先说到这里,还剩第一个章节,也是雅达利最后的没落。我们下期来讲E.T对于雅达利的影响。

                                   

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